Tendencias en logística que cambian la experiencia en los clientes

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Aunque aún desconocemos las consecuencias totales de la pandemia ya es posible ver algunos cambios en el comportamiento de los consumidores y el mercado, entre ellos el crecimiento del comercio electrónico y el colapso generado en varias cadenas globales de producción: crisis de semiconductores, contenedores, paro laboral por la pandemia, etc. ¿Cómo se transformó la logística para afrontar estos retos?

 

Ya en 2020 el mercado global de logística alcanzó un tamaño de 5.275 billones de euros y se espera que crezca un 4.7 anual hasta 2024, es decir hablamos de un nicho gigantesco cuyos precios, -especialmente en segmentos como transporte marítimo y aéreo-, han sufrido grandes cambios en sus precios debido a la pandemia.

En este escenario el comercio electrónico surgió como el principal protagonista frente al confinamiento y el temor entre los compradores, que buscaron sus productos con la menor exposición posible. 

En Colombia, por ejemplo, y solo en el primer trimestre de 2021, se registró un crecimiento del  16% en las ventas hechas a través de los canales digitales. Es más, el 25% de colombianos afirmaron adquirir productos a través de redes sociales con Facebook como el principal protagonista.

Antes estos cambios operadores logísticos o party logistics (PL) han tenido que adaptarse. Recordemos que los PL se dividen según  el grado de externalización de la logística abarcando:

PL1

Cuando el fabricante es el mismo que almacena y distribuye los productos. Suelen ser empresas pequeñas que se encargan de todas las etapas de fabricación y envío de productos.

PL2

Usualmente las empresas, para no incurrir en costos como tener su propia flota de vehículos para el transporte de mercancías, recurren a terceros. En sí una PL2 es cualquier empresa que se dedica al transporte como UPS o FedEX.

PL3

Al distribuir productos de diferentes marcas y fabricantes las PL2 pueden ser más ineficientes que las flotas de envíos de propias. Además, se tiene menor control sobre lo que pasa en ellas, las PL3 resuelven esto al posicionarse entre el fabricante y el cliente, optimizando las operaciones, pero dejando el control en manos del productor. Los 3PL o third-party logistics pueden encargarse de una parte de la cadena de almacenamiento y distribución o puede contratarse un conjunto de servicios que englobe todos estos procesos. Algunos ejemplos de empresas de este tipo son DHL Supply Chain y Uber Freigh, entre otras.

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PL4

El siguiente paso en logística, la PL4 son cuando el fabricante cede el control total de sus operaciones logísticas a un tercero que se encarga de la planificación, localización, gestión y supervisión del funcionamiento de la cadena de suministro. Estos operadores generalmente no ejercen las tareas físicas de transporte y almacenaje y en su lugar son empresas dedicadas a la gestión y consultoría de operaciones con nombres como Deloitte, Accenture Y Global, entre otras.

PL5

Por último las PL5 representan el mayor grado de externalización de las operaciones logísticas. No son muy frecuentes y son más costosas que sus hermanas menores estos además de manejar las operaciones las optimizan usando herramientas tecnológicas como Big Data,. IoT, Bloackchain e Inteligencia Artificial. Un ejemplo es DHL. Como en la mayoría de soluciones, no existe una respuesta universal para todas, donde algunos negocios se ven más beneficiados de esquemas PL1 que PL5. Sin embargo, el formato más popular corresponde a soluciones PL3. Sin embargo todas se ven afectadas por tendencias globales del mercado como:

 

1— Automatización y robots en las bodegas

A raíz de la pandemia se prevé también que las empresas empiecen a invertir en tecnologías robóticas y vehículos autónomos para almacenamiento que no solo mejorarán la eficiencia de las operaciones, también hace a las empresas menos susceptibles a las enfermedades en su fuerza laboral.

Sin embargo y aunque puede reducir costos, a largo plazo, la puesta en escena de robots para una bodega puede ser una operación cuyos valores iniciales pueden empezar desde los dos millones de dólares.

2— Aumenta la demanda de personal especializado

Al mismo tiempo que las soluciones de analítica y tecnología IoT crecerán para el mercado de logística también lo hará la demanda de personal especializado para sacarle el máximo provecho a estas plataformas.

Como ocurre con todas las verticales, entre mayores son las demandas también lo es la dificultad para encontrar y retener el talento lo que pondrá a los departamentos de recursos humanos en una encrucijada por ofrecer los mejore s elementos para sus empresas.

3— Mayor exigencia y niveles de servicio

Es indiscutible que el comercio electrónico presenta muchas ventajas para los consumidores pero estas mismas se traducen en mayores demandas para las empresas y sus cadenas de suministro. Para hacer frente a estos retos se necesitará el mayor uso de tecnologías para garantizar una infraestructura más resistente.

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En este escenario sale a relucir la importancia del Big Data en logística. De hecho, se estima que el 90% de las grandes empresas de todo el mundo están aplicando Big Data en sus procesos de logística.

Esta tecnología permite mejorar los tiempos de entrega, hacer previsiones de demanda, evaluar los posibles riesgos e interrupciones en la cadena, arrojar estadísticas de todos los procesos y generar datos para alimentar los departamentos de analítica de las empresas y así facilitar la innovación y mejoras futuras de las operaciones.

4— Logística verde

No solo como una forma de ayudar al planeta y combatir el cambio climático, tampoco porque ya comienza a ser demandada por los mismos consumidores que están mirando al factor ecológico como un valor agregado, simplemente por sus beneficios, la logística verde es una operación más limpia en todos los sentidos.

De esta forma la logística verde busca medir la huella de carbono en las operaciones, reducir la contaminación, aprovechar mejor los recursos, mantener en buen estado las flotas de vehículos, reciclar y lograr la sostenibilidad de la cadena de suministro.  

 

5— Blockchain

Lo más importante de las criptomonedas es la tecnología que las respalda: el blockchain, cuyo potencial e impacto en todas las empresas apenas se está descubriendo y abarcando desde los contratos inteligentes hasta la transparencia en todos los procesos.

Para la muestra en Argentina, la startup llamada Carnes Validades usa tecnología blockchain y NFT para asegurar la trazabilidad del ganado y la carne desde su origen hasta el consumidor. 

Pero esto es apenas la punta de lanza, otras tecnologías que se ciernen sobre los departamentos de logística incluyen mejores redes de comunicación móviles (5G), sensores inteligentes (Internet de las cosas), inteligencia artificial que aprende de las operaciones y las mejora (machine learning). En otras palabras, estamos en un período de redescubrimiento donde veremos las lecciones aprendidas por la pandemia y como los departamentos de logística esperan anticiparse ante cualquier cambio, por improbable que sea.

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